청와대 “시진핑 방북, 한반도 평화 정착에 기여할 것”

입력 : ㅣ 수정 : 2019-06-17 22:17

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중국 시진핑 국가주석이 오는 20~21일 북한을 국빈 방문한다고 관영 신화통신이 17일 보도했다. 사진은 지난 1월 4차 방중한 김 위원장이 베이징 인민대회당에서 열린 공식 환영식에서 시 주석과 악수하는 모습. 2019.6.17 [연합뉴스 자료사진] 연합뉴스
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▲ 중국 시진핑 국가주석이 오는 20~21일 북한을 국빈 방문한다고 관영 신화통신이 17일 보도했다. 사진은 지난 1월 4차 방중한 김 위원장이 베이징 인민대회당에서 열린 공식 환영식에서 시 주석과 악수하는 모습. 2019.6.17 [연합뉴스 자료사진] 연합뉴스

청와대는 시진핑 중국 국가주석이 김정은 북한 노동당 국무위원장 초청으로 오는 20∼21일 방북하는 것과 관련해 “한반도의 완전한 비핵화 협상의 조기 재개와 이를 통한 한반도의 항구적 평화 정착에 기여하게 될 것으로 기대한다”고 밝혔다.

고민정 청와대 대변인은 17일 시 주석 방북에 대해 “정부는 지난주부터 시 주석의 방북 추진 동향을 파악하고 예의주시해왔다”면서 “정부는 시 주석 방북이 한반도 문제의 평화적 해결에 기여할 것으로 보고, 이의 조기 실현을 위해 중국 정부와 긴밀히 협의해 왔다”고 설명했다.

다만 고 대변인은 “(이달 말 열리는) 주요 20개국(G20) 정상회의 전후에 시 주석의 방한 계획은 없다”며 “G20 정상회의 계기 한중은 정상회담을 갖기로 원칙적으로 합의했고, 구체적 일시에 대해서는 협의 중”이라고 말했다.

중국 최고지도자가 북한을 방문하는 것은 후진타오 국가주석이 2005년 방북한 이후 약 14년 만에 처음이다. 이번 방북은 북·중 수교 70주년을 기념해 이뤄진다. 또 지난해부터 김정은 위원장이 4차례에 걸쳐 방중해 시 주석을 찾은 것에 대한 답례 차원으로도 보인다.

시 주석은 오는 28~29일 일본 오사카에서 열리는 주요 20개국(G20) 정상회의에 참석하기 앞서 전통 우방인 북한을 선제적으로 방문하는 것이다. 일각에선 도널드 트럼프 미국 대통령과 만남을 앞두고, 이번 방북을 통해 북한에 대한 영향력을 과시하려는 것 아니냐는 관측이 제기된다.

이날 북한과 중국 매체들은 시 주석이 김 위원장 초청으로 20∼21일 방북한다고 보도했다.

곽혜진 기자 demian@seoul.co.kr
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