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[사설] 공직기강 책임진 청와대 민정수석의 부적절한 처신

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-08-12 03:27 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄
김조원 전 청와대 민정수석비서관이 그제 문재인 대통령이 주재한 수석·보좌관회의에 참석하지 않았다. 청와대 후임 수석 발표 브리핑장에도 나타나지 않았다. 이는 퇴임하는 수석들이 청와대 기자실에 들러 이임 인사를 하는 관행과 절차를 모두 무시한 것이다. 김 전 수석은 노영민 대통령 비서실장과 수석비서관 전원이 문 대통령에게 전격적으로 사의를 표명한 지난 7일 청와대를 떠나면서 고위 참모들이 참여하는 단체 채팅방에서도 먼저 나간 것으로 전해졌다. 청와대 내부와 여권에서조차 “마무리가 깔끔하지 못했다”는 비판이 잇따르고 있다. 노 비서실장과 민정수석의 갈등설과 이번 인사 조치에 대한 반발이라는 분석이다.

청와대 민정수석은 민심을 살피고 공직기강을 다잡는 자리다. 그런데도 김 전 수석은 최근 여권의 위기를 불러온 부동산 문제를 확산시킨 장본인이다. 서울 도곡동과 잠실에 주택을 보유한 그는 앞서 ‘1주택을 제외하고 처분하라’는 지침에 따라 잠실의 아파트를 매각하기로 했으나 시세보다 2억여원 비싸게 매물로 내놨다가 철회해 논란을 일으켰다. 김 전 수석은 지난해 12월 첫 처분 권고에도 손을 놓고 있다가 경질 대상에 올랐으나, 지난달 뒤늦게 잠실 아파트를 팔기로 하면서 유임됐다. 무엇보다 후임이 발표되기까지 3일간의 업무 공백을 보였다는 것은 직무유기나 다름없다. 특히 검찰 인사와 관련해 법무부와 검찰의 갈등이 고조되던 시점이었던 점을 감안하면 민정수석의 책임과 의무를 다하지 않은 것이라고 할 수도 있다. 더욱이 그는 문 대통령과 격의 없이 대화하는 최측근으로 알려져 이렇듯 무책임하게 물러나는 모습에 국민의 실망이 크다.

대통령을 보좌하는 참모, 그것도 공직기강을 다스리기 때문에 도덕적으로 타의 모범이 돼야 하는 민정수석이 온갖 꼼수를 부리는 것처럼 비친 것 자체도 바람직하지 않다. 공직을 포기하고 강남의 값비싼 부동산을 지키겠다는 인상을 준다면 부동산시장 안정화를 약속한 현 정부의 정책에 매우 안 좋은 신호를 던지는 셈이다. 민정수석‘비서관’에서 퇴임했더라도 대통령 비서로서 최소한 예의를 지켜 주길 바란다.

2020-08-12 31면
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